ACGIH

องค์กรนักสุขศาสตร์อุตสาหกรรมภาครัฐแห่งประเทศอเมริกา (ACGIH) – กิจกรรมเกี่ยวกับของไหลในงานโลหะ

ปัญหา:  เมื่อวันที่ 2 มีนาคม 2549 ACGIH® เปิดตัวร่างข้อเสนอแนะ TLV สำหรับ "น้ำมันแร่โลหะที่ใช้ในการทำงานโลหะ" (การสัมผัสทางอาชีพต่อละอองน้ำมันแร่โลหะในการดำเนินงานที่มีสารเติมแต่ง และโลหะหรือสารปนเปื้อนจุลินทรีย์")   เมื่อนำมาใช้ในสถานการณ์ของงานโลหะ ร่าง TLV® เสนอให้ค่าจำกัดลดจาก 5 มก./ลบ.ม.ไปที่ 0.2 มก./ลบ.ม. เป็นค่าเฉลี่ยถ่วงน้ำหนักตามเวลา (TWA)  สำหรับน้ำมันแร่ “บริสุทธิ์” ค่า TLV® ยังคงอยู่ในระดับปัจจุบันที่ TLV-TWA ที่ 5 มก./ลบ.ม.

ความแตกต่างนี้แสดงให้เห็นว่า ผลกระทบต่อสุขภาพที่ถูกกล่าวหาต่อน้ำมันแร่ในการทำงานโลหะนั้นเกิดจากองค์ประกอบอื่นๆ ไม่ใช่น้ำมันแร่กลั่นบริสุทธิ์ – คือสารปนเปื้อนของเชื้อจุลินทรีย์และชิ้นส่วนเล็กๆ ของโลหะที่รู้จักกันทั่วไปว่า "เม็ด" หรือ "เศษ" ที่สร้างขึ้นในกระบวนการแปรรูปโลหะ  

องค์กรนักสุขศาสตร์อุตสาหกรรมภาครัฐแห่งประเทศอเมริกา (ACGIH®) เป็นกลุ่มที่มีความมุ่งมั่นที่จะให้บริการสุขศาสตร์อุตสาหกรรม การศึกษาอาชีวอนามัย และการฝึกอบรมให้แก่สมาชิก ACGIH® กำหนดค่าขีดจำกัด (TLV®)  อย่างไรก็ตาม TLV® ไม่ได้เป็นมาตรฐาน นอกจากนี้ TLV มีการพัฒนาในทางที่ไม่ได้รับฉันทามติ (กระบวนการที่ปิดและลับ)   TLV มีแนวทางการออกแบบมาสำหรับการใช้งานโดยนักสุขศาสตร์อุตสาหกรรมในการตัดสินใจเกี่ยวกับระดับที่ปลอดภัยจากการสัมผัสกับสารเคมีต่างๆ และสารทางกายภาพที่ในสถานที่ทำงาน ในการใช้หลักเกณฑ์เหล่านี้นั้น นักสุขศาสตร์อุตสาหกรรมเตือนว่า TLV® เป็นเพียงปัจจัยหนึ่งในหลายปัจจัยที่ต้องพิจารณาในการประเมินสถานการณ์ของสถานที่ทำงานที่เฉพาะเจาะจง

แต่น่าเสียดาย เอกสารอ้างถึงในการวิเคราะห์ทางวิทยาศาสตร์ของ ACGIH® ไม่สนับสนุนข้อเสนอของตนเอง  สิ่งสำคัญที่สุดคือ การครอบงำหลักฐานได้แสดงให้เห็นว่า ผลกระทบต่อระบบทางเดินหายใจที่มีประสบการณ์โดยช่างกลึงในการศึกษานั้นไม่ได้เกิดจากน้ำมันแร่ แต่รวมสาเหตุอื่นๆ เอาไว้ รวมทั้งผลิตภัณฑ์จุลินทรีย์และผลิตภัณฑ์จุลินทรีย์ที่สลายตัว และการระคายเคืองจากองค์ประกอบทางเคมีที่เฉพาะเจาะจง นอกจากนี้ ไม่มีขั้นตอนการทดสอบทั่วไปที่จะอนุญาตให้นักสุขศาสตร์อุตสาหกรรมรู้ว่า ค่า 0.2 มก./ลบ.ม. จะประสบความสำเร็จในการกำหนดมาตรฐานต่อการประกอบอาชีพใดๆ หรือไม่

จากการเสนอลดค่า TLV® ของน้ำมันแร่ที่ใช้ในงานโลหะไปอย่างรวดเร็วนั้น ACGIH คิดถึงโอกาสที่สำคัญในการมุ่งเน้นทรัพยากรขององค์กร ในสิ่งที่อาจจะก่อให้เกิดผลกระทบต่อสุขภาพที่ไม่พึงประสงค์อย่างแท้จริงที่สังเกตได้ในบางครั้ง–นั่นคือ มีการปนเปื้อนของเชื้อจุลินทรีย์

ภายใต้มาตรฐานการสื่อสารความเป็นอันตราย (HazCom) นั้น OSHA ยอมรับรายการ TLV® ของ ACGIH รุ่นล่าสุดโดยอัตโนมัติของทุกปี และกำหนดว่าผู้ผลิต (เควกเกอร์และคู่แข่งของเควกเกอร์ทั้งหมด) ต้องแสดงรายการขีดจำกัด TLV ที่ล่าสุดลงในเอกสารข้อมูลความปลอดภัย (SDS) ใดๆ ที่ตนเองได้สร้างเพื่อใช้ในสถานที่ทำงาน